以色列发现一种新的蜂系物种,昆虫生物多样性亟需保护

2021-01-30



上图:新发现的蜂系物种,左为雌蜂,右为雄蜂。图源《比利时昆虫学杂志》,作者艾兰·保利


01、新物种的发现

位于布鲁塞尔的比利时皇家自然科学研究所分类学家艾兰·保利(Alain Pauly)发现了新蜂系物种,为以色列海岸平原的沙丘所特有。
此物种命名为多钦尼淡脉隧蜂属(Lasioglossumdorchini),以此向特拉维夫大学斯坦哈特自然历史博物馆的蜂系研究员阿奇克·多钦(Achik Dorchin)致敬。

 


图源《比利时昆虫学杂志》


这一新物种的发现令人振奋,因为全球蜂群数量减少,危及农作物的授粉。农作物授粉过程严重依赖人为管理、养殖的蜜蜂蜂群,但是野生、未驯化的蜜蜂能高效给自然界和农业系统传花授粉。
本土蜜蜂是最重要的野外授粉动物。这也是为什么研究者一直试着保护以色列沿岸地区的本土蜜蜂栖息地。
由于以色列沙地海岸平原的开发,包括大规模种植桉树,当地蜂系栖息地特征剧变,野生蜜蜂很难为当地野生植物授粉。几年前,修复蜂系栖息地的措施开始在纳哈尔亚历山大国家公园实施,比如减少桉树的数量等。
此次的研究者来自以色列和比利时,由耶路撒冷希伯来大学的耶尔·曼德里克(Yael Mandelik)教授和博士生卡米特·利维(Karmit Levy)领导。他们花了五年时间,通过捕获研究昆虫,记录植物种类、花期和可能用于筑蜂巢的基质,了解栖息地修复措施对蜜蜂栖息地和该地区野生蜜蜂种类的影响,尤其是它们对于当地蜜蜂种群的好处。
新的蜂系物种正是研究团队在亚历山大河国家公园做研究时发现的。发现结果2020年11月发表于《比利时昆虫学杂志》上。
曼德里克说:“发现以往未知的物种从专业层面来说令人兴奋,不仅如此,它还有更为实际的价值,能帮助我们更好理解蜜蜂种群、其栖息地要求和它们的授粉作用。”
“我们发现栖息地特征、食物和筑巢基质等方面,都有了巨大的改善。”利维说道,“总的来说,我们可以保持乐观——我们的复原工作和沙质栖息地特征的修复措施都将改善野生蜜蜂种群的生存环境。”
《比利时昆虫学杂志》表示,以色列已知的蜜蜂物种已有1100种,最近几年又新发现了几个种类。
这几年,由于全世界蜜蜂数量锐减,已有8个蜜蜂种类列入濒危物种名单。


02、蜂系介绍

蜂系是一类飞行昆虫,与黄蜂和蚂蚁是近亲,它们最出名的行为是传递花粉以及生产蜂蜜和蜂蜡。蜂系是蜜蜂总科中的一个单源分类。已发现的蜂系成员有将近20000种,归入九个已确认的科。它们在除了南极洲之外的陆地上都有分布,在所有有开花植物的地方都能生存。
蜂系的食物是花蜜和花粉,花蜜为主要能量来源,而以花粉来提供蛋白质和其他营养素。花粉也是蜂系幼虫的食物。
蜂系会向开花植物传粉,是生态系统中主要的传粉者之一。据估计,人类的食物中有三分之一是依赖昆虫授粉,而其中大部分是由蜂系,尤其是西方蜜蜂来完成。
虽然蜂刺可能会造成过敏者死亡,但若未被惊扰时,蜂系本质上是没有攻击性的,而且有些蜂系完全不会刺人。人类对蜂系的危害可能更大,因为蜂系会被环境中的化学物质影响,甚至因此受到伤害。像在2006年时北美发生的蜂群崩坏症候群就有可能是因为杀虫剂、气候变化或电磁辐射等因素造成。


03、蜜蜂数量减少的原因和后果

2018年3月15日在布鲁塞尔举办的“欧盟传粉动物倡议工作坊”中,英国自然环境研究理事会生态水文研究中心(NERC Centre for Ecology and Hydrology)的亚当·万伯根(Adam Vanbergen)博士表示,传粉动物数量减少的原因包括土地使用方式的改变、土地管理方式(集约化,转基因生物等)、农药的使用(杀虫剂和除草剂等)、传粉动物疾病和蜜蜂养殖业、气候变化、外来物种入侵、污染等。蜜蜂数量减少的后果包括扰乱野生植物授粉特征、可能在更大范围内改变生态系统联系和功能、减少作物的授粉、影响农作物生产和产量的稳定、给人类带来经济社会和健康冲击等。


04、国际意识提升

国际社会早已关注此问题,并提出方法改变现状,改善蜜蜂生存环境,提高蜜蜂种群数量。
近90%的野生开花植物、75%以上的作物和35%的农业完全或部分依赖动物传粉,因此这些传粉动物直接关系着世界粮食安全和生物多样性。正因为如此,联合国将5月20日定为世界蜜蜂日,以提高人们的意识,增加人们对于传粉动物重要性、它们的威胁和贡献的认识。
此外,《生物多样性公约》也将对传粉动物的保护和可持续发展列为重点。2000年,在第五次缔约方会议上成立了国际传粉动物倡议,促进传粉动物在农业等领域的可持续发展。粮农组织也在一系列问题上为各国提供技术援助,包括蜂后选育、人工授精和可持续的蜂蜜生产和出口。
(中国绿发会)