60年!美国蜂蜜遭核污染,祸首为上世纪核试验产生的放射性微尘!

2021-04-29


 

4月20日,《科学》(Science)发表署名Nikk Ogasa的文章称,在美国蜂蜜中发现了上世纪五六十年代核弹试验产生的放射性微尘。该研究表明,在核弹实验60多年后,放射性微尘仍在植物和动物体内循环。
第二次世界大战后,美国、前苏联等国家曾进行核试验,引爆了数百枚核弹。核弹将放射性铯喷射到大气层中,这种放射性微尘被风吹散到世界各地。受风和降雨的影响,这些微尘的分布并不均匀,研究发现美国东海岸的放射性微尘更多。
杜克大学土壤科学家丹尼尔·里克特虽然没有参与此次研究,但也对研究结果表示惊讶:“上世纪五六十年代的核试验造成的放射性微埃伪装成了一种营养物质,在今天依旧存在。这太不可思议了。”


由于放射性铯与营养物质钾具有相似的化学性质,植物很容易会把它误认为钾。为了研究植物是否会吸收这种核污染物,弗吉尼亚州威廉斯堡威廉玛丽学院的地质学家詹姆斯·卡斯特给他的学生布置了一项作业: 从家乡带回当地食物进行放射性物质检测。
其中有一名学生从北卡罗来纳州罗利带回了蜂蜜,测量结果显示它的铯含量比收集到的其他食物高100倍。卡斯特猜测,美国东部的蜜蜂从含有放射性铯的植物中采集花蜜导致了这种结果。
为了验实猜想,卡斯特等人从美国东部收集了122个当地生产的原蜜样本,并对其进行放射性铯测试。他们在其中68个样本中检测到了放射性铯,浓度在每公斤0.03贝克勒尔(放射性活度的国际单位)以上(每汤匙大约87万个放射性铯原子),其中佛罗里达州的蜂蜜铯浓度最高,为每公斤19.1贝克勒尔。
 

不过,美国食品药品监督管理局表示新研究中报告的放射性铯水平远低于食品安全问题的临界值——1200贝克勒尔,研究结果不必引起恐慌。
卡斯特也表示:“我一点也不担心蜂蜜的安全问题,我现在吃的蜂蜜比做这项研究之前吃的还多。我也会给孩子们喂蜂蜜。”
卡斯特的团队还仔细研究了美国牛奶中铯的测试记录,并分析了存档的植物样本。在这两组数据中,研究人员发现自20世纪60年代以来,放射性铯含量急剧下降。卡斯特由此推测:“由于放射性元素衰变,我们今天测量到的铯只是以前存在的一小部分。蜂蜜中的铯含量在20世纪70年代可能比现在高出10倍,”


马萨诸塞大学阿默斯特分校的生物地球化学家贾斯汀·理查德森表示:“这项研究警惕我们要关注放射性微尘对动植物的影响,“蜜蜂不仅受到杀虫剂的威胁,人类造成的有毒性放射性污染物也会影响它们的生存”。
犹他大学的地质学家图尔·瑟林称,“即使蜂蜜中发现的放射性铯不会对蜂蜜安全造成太大影响,但是了解核污染物是如何转移的对于维护生态系统和保护农业健康仍然至关重要”。“我们需要关注这些事情”,他补充道。
《科学》发表的该篇文章为数月前的研究成果,近日在该网站刊出。该文作者Nikk Ogasa拥有加拿大麦吉尔大学地质学专业硕士,曾多次为《科学》、《科学美国人》等杂志撰稿。